What Is Voter Suppression?

English

One of the reasons I started The Civics Center was to help high schools get the resources they need to teach students about democracy and how our governmental institutions should work. One issue that can harm our democracy and that needs greater understanding is voter suppression.

Voter suppression can take many different forms and can exist in states controlled by either political party.  

One kind of voter suppression involves efforts to influence political outcomes, not by promoting and organizing around great ideas, but rather by getting voters on the “other side” not to participate equally in the political process. One example of this kind of stop-the-vote suppression occurs when a person in charge of placing voting booths and other supplies on Election Day is a member of one political party and decides not to put an adequate number of functional voting booths in precincts where the residents are likely to vote for candidates from a different party. This kind of action reduces voting because it can cause long lines, especially during presidential elections, and many people give up and go home or have to leave to get to work on time. Another stop-the-vote tactic involves targeting voters on the “other side” of an issue with false or misleading advertising in an effort to get them to stay home. A third stop-the-vote practice occurs when election officials transform the routine practice of updating voting records into an overly aggressive effort to “purge” voters from the rolls who are in fact eligible voters or to falsely accuse eligible voters of being noncitizens or otherwise ineligible.

 
A different type of voter suppression practice makes it hard for eligible citizens to register to vote.
 

A different type of voter suppression practice makes it hard for eligible citizens to register to vote. Laws that make voter registration difficult can especially affect young people who move frequently. For example, some states create obstacles to registration for students who live on a college campus, even for students who intend to live in the state after graduating. Other states have special registration rules for voters who need to cast an absentee ballot, which can make it hard for young people who may be away from home temporarily to vote. Some states have strict identification requirements to register. These laws can impact young voters who may not have a required form of ID, especially in states that don’t allow use of a student ID to satisfy the identification requirement. Some states have rules that make it hard for people to hold voter registration drives. Some states don’t allow 16- and 17-year-olds to preregister to vote while they are still in high school. This means young people have less time to organize with their peers to ensure they are all properly registered before they turn 18. We can refer to all of these rules as “keep out” rules because they are all designed to keep people out of the electoral process and prevent them from becoming voters.

Another type of voter suppression is called “vote dilution.” Vote dilution refers to a system in which the votes of one group are made less powerful or effective than the votes of other groups.

An example of vote dilution relates to the manner in which we define the boundaries of geographic areas from which representatives are elected.  For many governing bodies, we elect one person to represent a particular area or district. It is often possible to draw the lines defining these districts so as to create an advantage for one particular party or group. This can be done by drawing lines that will disperse voters who favor one political party among many different districts where they will not have enough voting power to elect their candidates of choice. It can also be done by concentrating members of one political party into just a few districts, even if, based on their numbers, they could elect many more representatives of their party if they were not so heavily concentrated. In either case, the party that is disadvantaged is unlikely to be able to win a number of seats that corresponds to the number of voters who favor that party.  Their power is therefore “diluted.”

 
This practice of drawing district lines to the advantage or disadvantage of one political party or another is referred to as political gerrymandering.
 

This practice of drawing district lines to the advantage or disadvantage of one political party or another is referred to as political gerrymandering. Racial gerrymandering is similar and targets particular races to dilute their voting strength.

There is a fourth voter suppression practice that also hampers our democracy, and that is neglect and inattention. Inattention can have as serious an impact on voting as the other types of voter suppression, but it has not received as much attention from the press. Inattention includes the failure to pass and implement laws and practices that would contribute to the health of our democracy.

California, for example, has a wonderful law that requires every high school to identify a person responsible for distributing voter registration cards to students, but the law does not require that person to actually distribute the cards. Furthermore, many schools do not comply with the law, and many that do comply have not adopted meaningful programs to encourage students to take advantage of the opportunity to register or preregister to vote, to help students understand the mechanics of voting, or to teach them how the political process affects them and how their votes can have an impact on their communities and government. Texas has a similar law regarding distributing voter registration cards to high school students. As in California, however, many Texas schools have not complied with the law, and many more have not realized its full potential.

Beyond voter registration, many communities have simply not made the commitment to give their schools the resources they need to help young people understand the values of how our democratic institutions are designed to function and how young people can have an impact.

Surveys say young people care about gun violence, the environment, equality, and education. If I had one topic to add to the mix, I’d make it support for a healthy democracy, including an end to voter suppression in all its forms. Young people may not be able to act on their own to fix all the different obstacles to voting. But they have more power than anyone else to communicate among themselves and to help their peers appreciate the obstacles that prevent full political participation, how to overcome them, and what it would mean if they did.


Español (Spanish)

Por Laura W. Brill

Traducido por Sergio Martinez

¿Qué es la supresión de votantes?

Una de las razones por que fundí El Centro Cívico fue apoyar a las escuelas secundarias con recursos para enseñar a los estudiantes sobre nuestra democracia y como nuestras instituciones gubernamentales deben funcionar. Un problema que puede dañar nuestra democracia y que requiere mayor entendimiento, es la supresión de votantes.

La supresión de votantes puede tomar muchas formas diferentes y puede existir en estados controlados por cualquier partido político.

Un tipo de supresión de votantes implica esfuerzos para influir resultados políticos, no promoviendo y organizando sobre ideas buenas, pero por hacer que los votantes del ¨otro lado¨ no participen igualmente en el proceso político. Un ejemplo de este tipo de supresión de votantes ocurre cuando una persona en cargo de colocar cabinas de votación y otros suministros en el Dia de las Elecciones es miembro de un partido político y decide no colocar suficientes cabinas funcionando en áreas donde los residentes son mas probables de votar por un candidato del partido opuesto. Este tipo de acción reduce votación porque causa líneas demasiadas largas, especialmente durante elecciones presidenciales, y mucha gente se dan por vencido y se regresan a casa o tienen que irse para llegar al trabajo a tiempo. Otra táctica de supresión de votantes implica apuntar a los votantes del “otro lado” de un problema con publicidad falsa o engañosa en un intento de que se queden en casa. Un tercer modo de supresión de votantes ocurre cuando oficiales del electorado transforman la practica rutina de actualizar los registros de votación en un esfuerzo agresivo a “purgar” a los votantes de la lista que de hecho son votantes elegibles o para acusar falsamente a los votantes de no ser ciudadanos o de otra manera inelegibles.  

 
Una práctica diferente de supresión de votantes hace difícil que los ciudadanos elegibles se registren para votar.
 

Una práctica diferente de supresión de votantes hace difícil que los ciudadanos elegibles se registren para votar. Leyes que hacen difícil el registro de votantes pueden afectar especialmente a los jóvenes que se mudan con frecuencia. Por ejemplo, unos estados crean obstáculos para la registración de estudiantes quienes viven en un campus universitario, incluso para estudiantes que tienen el intento de vivir en el estado después de graduarse. Otros estados tienen reglas de registración especiales para votantes que necesitan emitir un voto en ausencia, lo que puede dificultar que los jóvenes que pueden estar fuera de casa puedan votar temporalmente. Algunos estados tienen requisitos estrictos de identificación para registrarse. Estas leyes pueden afectar votantes jóvenes los cual no tendrán la requerida forma de identificación, especialmente en estados que no permiten el uso de identificación estudiantil para satisfacer el requerimiento de identificación. Algunos estados tienen reglas que hacen difícil que la gente crea campañas de registro de votantes. Unos estados no dejan que los jóvenes de 16 y 17 años se registran anteriormente mientras en la escuela secundaria. Esto significa que los jóvenes tendrán menos tiempo para organizarse con sus compañeros para que aseguren que todos están registrados correctamente antes que cumplan 18 años. Nos podemos referir a todas estas reglas como supresión de votantes porque todas están diseñadas a mantener a la gente fuera del proceso electoral y prevenir que se conviertan en votantes.

Otro tipo de supresión de votantes se llama “la dilución de votos.” La dilución de votos se refiere a un sistema en que los votos de un grupo se desvalúan o se hacen menos poderosos que los votos en otros grupos.

Un ejemplo de la dilución de votos esta relacionado a la manera en que definimos las fronteras geográficas de donde nuestros representantes son elegidos. Para muchos órganos de gobierno, elegimos una persona para representar una área o distrito. A menudo es posible trazar las líneas que definen estos distritos para crear una ventaja para un partido o grupo en particular. Esto puede ser hecho dibujando líneas que dispersan votantes que prefieren un partido político sobre muchos distritos diferentes donde no tendrán suficiente poder electoral para elegir sus candidatos preferidos. También se puede hacer concentrando a los miembros de un partido político en unos solos distritos, aúnes que, basados en sus números, podrían elegir muchos más representantes de su partido si no fueran tan concentrados. En cualquier caso, es poco probable que el partido en desventaja pueda ganar un número de asientos que corresponda al número de votantes que favorecen a ese partido. Así que su poder es “diluido.” 

 
Esta práctica de trazar líneas de distrito en beneficio de un partido político u otro se conoce como gerrymandering político.
 

Esta práctica de trazar líneas de distrito en beneficio de un partido político u otro se conoce como gerrymandering político. El gerrymandering racial es similar y se dirige a razas particulares para diluir su poder de voto.

Hay una cuarta práctica de supresión de votantes que también obstaculiza nuestra democracia, y es la negligencia y la falta de atención. La falta de atención puede tener un impacto tan serio en la votación como los otros tipos de supresión de votantes, pero no ha recibido tanta atención por parte de la prensa. La falta de atención incluye el hecho de no aprobar e implementar leyes y prácticas que contribuyan a la salud de nuestra democracia. California, por ejemplo, tiene una ley que requiere que todas las escuelas secundarias identifiquen a una persona responsable de distribuir las tarjetas de registro de votantes a los estudiantes, pero la ley no exige que esa persona realmente distribuya las tarjetas. También, muchas escuelas no cumplen con la ley, y muchas de las que sí cumplen no han adoptado programas significativos para estimular a los estudiantes a aprovechar de la oportunidad de registrarse o registrarse previamente para votar, ayudar a los estudiantes a comprender los mecanismos de votación o enseñarles cómo los afecta el proceso político y cómo sus votos pueden tener un impacto en sus comunidades y gobierno. Texas tiene una ley similar con respecto a la distribución de tarjetas de registro de votantes a estudiantes de la escuela secundaria. Sin embargo, como en California, muchas escuelas de Texas no han cumplido con la ley, y muchas más no se han realizado a todo su potencial.

Además del registro de votantes, muchas comunidades simplemente no se han comprometido a darles a sus escuelas los recursos que necesitan para ayudar a los jóvenes a comprender los valores de como nuestras instituciones democráticas deben funcionar y como los jóvenes pueden tener un impacto.

Las encuestas dicen que a los jóvenes se preocupan de la violencia con armas de fuego, el medio ambiente, la igualdad y la educación. Si yo tuviera un tema que agregar a la mezcla, seria apoyar una democracia saludable, incluyo el fin de la supresión de votantes en todas sus formas. Los jóvenes tal vez no serán capaces de arreglar todos los diferentes problemas de votar. Pero tienen más poder que nadie entre ellos comunicando y ayudándose apreciar los obstáculos que precluye la participación política entera, como superarlos, y que significaría si lo hicieran.


简体中文 (Mandarin)

By Laura W. Brill

翻译:程宝莹

什么是选民抑制?

我创办公民中心的原因之一,乃是帮助各个中学获得所需资源,以便向学生传授民主理念,并让他们了解我国政府机构是如何运行的。 一个可能损害我国民主制度并需要进一步了解的问题便是选民抑制。

选民抑制有许多不同的类型,并可存在于任何受某一政党控制的州。

一种选民抑制力求影响政治结果,不是通过组织并推广好的理念来影响政治结果,而是想方设法让拥护政敌的选民不能平等地参与政治选举。举例来说,当某政党成员在选举日负责投票站和其他用品时,不在选民更可能投票给另一方候选人的地方放置数量充足并能正常使用的投票站。此时,这种阻止投票型的选民抑制便会出现。此类操作会使投票减少,因为它会导致人们排长队,尤其是在总统选举期间。许多人因此会放弃投票,选择回家或准时上班。另一种阻止投票型的选民抑制针对的是在某个问题上认同敌方政党的选民,通过投放虚假或误导性广告力求让他们留在家中(不去投票)。有时,选举官员会偏离更新投票记录的常规做法,过分积极地“清除”选民名册上实际具备选民资格的人、或者通过错误指控合格选民为非公民等方式质疑其选民资格。这是第三种阻止投票型的选民抑制。

 
另一种类型的选民抑制使具备选民资格的公民难以登记投票。
 

另一种类型的选民抑制使具备选民资格的公民难以登记投票。增加选民登记困难程度的法律会格外影响频繁搬家的年轻人。例如,一些州给居住在大学校园的学生制造了登记障碍,其中包括毕业后打算留在该州的学生。还有一些州对需要进行缺席投票的选民设置了特殊的登记规则,这会使得临时离家的年轻人难以投票。一些州对选民登记有着严格的身份识别要求。这些法律会对一些可能没有规定类别身份证件的年轻选民有影响,尤其是在不允许使用学生证来满足身份识别要求的州。有些州的规则使人们难以进行选民登记活动。部分州不允许16岁和17岁的青少年在中学时进行预选登记。这意味着可供年轻人与同龄人互相组织、确保大家在18岁之前都已正确登记的时间变少了。我们将所有这些规则称为“拒之门外”型规则,因为它们的制定意图都是拒人于选举过程之外,阻止他们成为选民。

另一种类型的选民抑制被称为“投票稀释”。投票稀释指的是,在一个系统内,某个群体的投票不如其他群体的投票有效。

投票稀释这个类型与选举代表的地理区域边界的定义方式有关。对于许多政府机构,我们会从每个特定地区选出一人作为在其中的代表。一般来说,描绘这些区域的界限、为某个特定群体创造优势是很可能的。一种方法是,通过描绘选区界限、将支持某政党的选民分散于众多不同选区之中。在这些选区中,他们将没有足够的投票权保障他们支持的候选人被选上。另一种方法是,将某政党的成员集中到少数几个地区中供选民选举,即使他们的人数在不那么集中的情况下将产生更多党派代表。在任何一种方法下,处于不利地位的政党都不太可能赢得与支持该党的选民人数相对应的席位。因此,他们的权力被“稀释”。

 
这种损一方党派、利另一方党派的选区界限划分方式被称为不公正的选区划分。
 

这种损一方党派、利另一方党派的选区界限划分方式被称为政党间的不公正选区划分。 种族间的不公正选区划分与其相似,乃是针对性地用于稀释特定种族选票的有效性。

第四种类型的选民抑制也妨害着我国的民主制度,那就是忽略与重视缺失。重视缺失与其他类型的选民抑制一样会对投票产生严重的负面影响,但却未得到媒体同等的关注。 重视缺失包括不能通过及实施有助于我国民主健康的法律与实践。

例如,加利福尼亚州制定了一项很棒的法律,要求每所高中都确定一位负责向学生分发选民登记卡的人,但法律并不要求该人实际分发卡片。 此外,许多学校不遵守该法律。而很多遵守该法的学校并没有开设有意义的项目去鼓励学生利用此机会注册或预注册投票、帮助学生了解投票机制、教育他们政治过程对他们的影响,以及他们的选票如何对他们的社区和政府产生影响。 德克萨斯州也有关于向中学生分发选民登记卡的法律。 然而,与加利福尼亚州一样,许多德克萨斯州的学校没有遵守法律,而且很多学校也没有充分发挥其潜力。

除了选民登记之外,许多社区根本没承诺为学校提供所需的资源,来帮助年轻人理解我国民主机构运行以及年轻人施展影响力的价值所在。

调查显示,年轻人关心枪支暴力、环境、平等与教育。 如果我能在其中多添加一个关注点,那便是健康的民主制度、及消灭所有类型的选民抑制。 年轻人也许无法通过一己之力清理所有投票障碍,但他们之间的沟通比起其他人群更加有效,更能帮助彼此了解阻碍他们充分参与政治的缘由、如何克服这些障碍,以及他们行动的意义。


繁體中文 (Cantonese)

By Laura W. Brill

翻譯:程寶瑩

甚麼是選民抑制?

創辦公民中心的其中一個宗旨在於向各中學提供所需教學資源,向學生講解民主理念,讓他們了解美國政府機構的運作。今天,我將會為大家講解一個現況,就是選民抑制,而選民抑制正慢慢地蠶食我們的民主制度。

選民抑制有不同的類型,可以在任何由單一政黨控制的州份內出現。

選民抑制希望影響政治結果,卻不是透過政黨推廣其政綱,而是設法讓對方陣營的選民不能平等參與政治。假設當某政黨成員在選舉日負責投票站和其他用品,而他們知道選民的投票意向,特意在對方陣營的選民集中的地方,減少投票站的數目或放置失效投票站,這就是投票型的選民抑制。此類方法可以減少投票數目,因為這樣會增加選民的等候時間,造成連綿不絕的人龍,特別是總統選舉期間,因而許多人會因此放棄投票,最後選擇立刻回家或準時上班。另一種阻止投票型的選民抑制認同敵方政黨的選民某個特定議題,投放虛假或誤導性廣告力而令他們留在家中(不去投票)。有時,負責選舉的官員更會偏離更新投票記錄的慣常做法,不當地在選民名冊剔除一些本屬合資格選民的名字、或者錯誤指控合資格選民為非公民等方式質疑其選民資格。這是第三種阻止投票型的選民抑制。

 
另一種類型的選民抑制使具備選民資格的公民難以登記投票。
 

另一種類型的選民抑制為難具備選民資格的公民,令他們難以成為登記選民。特殊的選民登記制度將影響頻繁搬家的年輕人。例如,居住在某些州份的居住在大學校園內學生,在讀大學以前,他並不是居住在讀大學的州份,而畢業後打算留在該州生活。還有一些州對沒有投票的選民設置了特殊的選民登記規則,令臨時離家的年輕人難以投票。一些州更會對選民登記有著嚴謹的身份認證。這些規定會對一些可能沒有指定身份證件的年輕選民有所影響,尤其在某些州份,州份的選舉規例規定學生證不能符合身份認證的要求。有些州的規例令人們難以進行選民登記活動。部分州不允許16歲和17歲的青少年在中學時進行預選登記。這意味著可供年輕人與同齡人互相組織、確保大家在18歲之前都已正確登記的時間變少了。我們將所有這些規則稱為“拒之門外”型規則,因為它們希望拒人於選舉過程之外,阻止他們成為選民。

另一種類型的選民抑制被稱為“投票稀釋”。投票稀釋指的是,在一個系統內,某個群體的投票不如其他群體的投票有效。

投票稀釋的一個類型關於如何劃分選舉代表的地理區域邊界。對於許多政府機構,我們會從每個特定地區選出一人作為在其中的代表。一般來說,描繪這些區域的界限、為某個特定群體創造優勢是可能的。一種方法是,通過描繪選區界限、將支持某政黨的選民分散於眾多不同選區之中。在這些選區中,他們將沒有足夠的票數讓他們支持的候選人當選。另一種方法,這就是將某政黨的成員集中到幾個地區中讓選民投票,即使他們的人數在分散的情況下將產生多名黨派代表。在任何一種方法下,處於弱勢的政黨都較難贏得與支持該黨的選民人數同等比例的席位。因此,選舉的規則“稀釋”他們的權力。

 
這種損人利己的選區界限劃分方式稱為不公正的選區劃分。
 

這種損人利己的選區界限劃分方式稱為政黨間的不公正選區劃分。種族間的不公正選區劃分與之相似,乃是針對特定種族來稀釋他們選票的有效性。

第四種類型的選民抑制也妨害美國的民主制度,那就是忽略與重視缺失。重視缺失與其他類型的選民抑制一樣會對投票造成嚴重的負面影響,但卻媒體卻沒有報導。重視缺失包括不能通過和實施有助於美國民主健康的法律與實踐。

例如,加利福尼亞州制定了一項很好的法律,要求每間高中指定一位分發選民登記卡的學生,但法律並不要求該人實際分發卡片。因此,許多學校不遵守該法律。而很多遵守該法的學校鼓勵學生並沒有利用此機會註冊或預先註冊投票,幫助學生了解投票機制,或者講解美國的政治如何影響他們以及他們的選票如何影響他們的社區和政府。德克薩斯州也有關於向中學生分發選民登記卡的法律。然而,與加利福尼亞州一樣,許多德克薩斯州的學校沒有遵守法律,更多學校沒有充分教導學生,了解他們的選舉權利。

除了選民登記之外,許多社區並沒有承諾向學校提供所需的資源,幫助年輕人理解美國民主機構運作及其所施展的影響力。

調查顯示,年輕人關心槍械暴力、環境、平等與教育。如果我能增加一個項目,那就是健康的民主制度、消滅所有類型的選民抑制。年輕人然而無法透過一己之力擺脫所有投票障礙,但他們彼此間的溝通比起其他團體來得更為有效,更能幫助彼此間了解阻礙他們充分參與政治的原由、如何克服這些障礙,以及他們行動的意義。